28. 열린 마음으로 관계하기- 공감과 연민

우리가 타인과 자신에 대해 연민의 감정을 갖고 공감할 수 있는 능력은 깊이 연결할 수 있게 하는 정말 소중한 능력 중 하나입니다.

신경과학계의 연구 결과 인간은 각기 다른 거울 뉴런과 전 전두엽 피질을 갖고 있음을 보여주었습니다. 때때로 우리는 타인과의 관계 맺으며 우리가 직접 경험한 것은 아니지만 그와 비슷한 감정을 느낄 수 있는 연민회로를 만들고 공감하기도 합니다.

하지만 우리가 너무 많은 정보에 휩싸일 때 혹은 업무 수행에 대한 불안감이나 스트레스를 너무 많이 받을 때, 경쟁 속에서 무엇인가를 잘해야 한다는 압박을 받고 있을 때 우리의 공감할 수 있는 연결회로는 차단될 수 있습니다.

아마도 우리 대부분은 이런 경험을 해 본 적이 있을 것입니다.

우리가 스트레스를 받거나 걱정되거나 화가 났을 때, 우리는 주변인들을 이해하고 공감할 수 없다는 느낌을 받은 적이 있을 것입니다.

이것이 바로 마음가짐을 바탕으로 한 연민, 공감의 마음이 필요한 이유입니다.

많은 연구들은 마음챙김 연습이 타인, 자신과의 관계에 직접적인 강한 영향을 보여준다는 것을 입증한 바 있습니다.

우리가 상처받았을 때, 두려움을 느낄 때 혹은 타인이 그런 경험을 하고 있을 때 우리는 자신의 감정과 타인의 감정에 보다 민감하게 반응 할 수 있게 됩니다. 그런 일이 일어나면 연민의 마음, 부드러운 사랑의 감정이 자연스럽게 일어나게 됩니다.

또한 우리는 서로 배려하고 사랑으로 마음을 놓고 반응할 수 있어지며 그 부드러움은 관계의 꽃으로 피어나게 됩니다.

이것은 타인의 고통에 감동받고 조심스럽게 반응하는 마음가짐을 바탕으로 한 연민 실천의 두 가지 요소입니다. 감정의 접촉과 반응..

워싱턴 D.C. 법원의 판사는 마음챙김 연습이 매우 소중한 자기 관리라고 말한 바 있습니다. 그는 공원에 있는 사람들이 느끼는 감정을 느낄 수 있어야 하는 필요성에 대해 말했습니다. 그들을 공감할 수 없다면 자신은 마음의 지혜를 잃고 정의를 추구할 수 없게 된다고 하였습니다.

자녀를 양육하는 이들, 교육자, 아랫사람을 이끌어야 하는 리더, 의료인들이 타인과의 공감 능력을 잃을 때 그들은 더 이상 완전한 잠재력을 모두 깨워내 발휘할 수 없을 것입니다.

마음챙김 기반 연민 훈련의 핵심 측면은 연민에서 벗어나기 보다는 연민을 인식하고 연민으로 전환하는 법을 배우는 것입니다.

이는 어려운 일일 수 있습니다.

특히 우리는 많은 일을 해야 하는 현대를 살아가고 있기에 더구나 기술의 발달로 인해 점차 더 빨리 변화하고 있기에 더욱 어려운 일일 수 있습니다. 스트레스, 중압감으로 인해 자신과 타인에게 부정적인 반응을 보일 가능성이 훨씬 높아졌기 때문입니다.

당신이 숲 속을 걷고 있을 때 나무 아래 작은 개가 있다는 것을 발견하고 다가가는 장면을 상상해 보시기 바랍니다. 당신이 가까이 갔을 때 사납게 이를 들어내고 당신에게 달려드는 개를 보자 당신은 뒷걸음질 치며 놀랄 것입니다. 두려움, 놀람, 당황스러움도 느꼈을 수 있고 그 개에게 화가 날 수도 있습니다. 순간적으로 놀란 감정이 지나간 뒤 그 개가 덫에 걸려있다는 것을 알게 되었을 때 당신의 감정은 또 한 번의 변화가 일어날 것입니다. 화가 났던 감정은 안타까움으로 변할 수 있을 것입니다. 그 덫에 걸린 개의 다리가 얼마나 아플지 얼마나 고통스러울 지에 대해 연민의 마음을 느낄 수 있을 것입니다. 이와 마찬가지로 사람들이 반응하고 분노하게 만드는 방식으로 당신에게 행동할 때 우리는 그 사람의 두려움, 공포를 보지 못할 경우가 많습니다.

여러분이 그 사람의 고통에 진정으로 마음을 여는 순간 당신 마음 속에서 진정한 공감이 느껴질 것입니다. 이것은 우리와 다른 상황, 문화, 심지어 동물과 식물에게도 느낄 수 있는 감정입니다.

우리는 종종 타인의 고통이 짐같이 무겁게 느껴져 피하고 싶을 때가 있습니다. 내 삶의 무게도 무거운데 타인의 고통까지 느낀다면 너무 힘들다고 느껴지는 거지요. 이와 같이 자신을 보호하고 싶은 마음이 올라와 그 마음을 함께하는 것이 버겁고 피하고 싶을 수 있습니다.

그러나 고통에 압도당하지 않는 방법이 있습니다. 그 깊고 고통스러운 감정이 당신을 통해 움직이며 흐르게 한다면 아마 당신은 매우 개방적이고 진정한 연민을 느끼고 있다는 것을 발견하게 될 것입니다. 우리의 마음속에 점점 더 많은 세계를 포함시킬 수 있는 이 능력이 개발된다면 당신은 인종차별, 성차별, 아동학대와 같은 지구상의 평화를 위한 희망과 소망을 느낄 수 있는 평화롭고 열린 마음, 평정의 상태가 마음 속에 커질 수 있을 것입니다. 좀 더 넓은 마음을 품을 수 있는 마음속 공간이 확장되는 것이지요. 이러한 넓은 마음은 직장동료, 가족, 친구와 관계를 이어주는 중요한 연결점이 될 것입니다.

랄프코가 이야기한 것과 같이 세계를 가로질러 뻗어 나가는 넓은 원들 속에서 우리 삶은 살아가고 있으며 우리가 마음을 통해 연민의 영역을 넓혀 나갈 때 우리는 우리 자신의 행복을 증진시키고 타인과 세상과의 연결성을 깨닫고 열린 마음으로 대상과 돌보며 살아가게 되므로 자연스럽게 연결되고 풍성한 삶을 살아가게 됩니다. 우리는 그렇게 상호 연결성을 갖고 서로를 돌보며 진화해 왔습니다.





자, 그럼 이제 함께 이것에 대해 이야기해보도록 하겠습니다.

긴장을 풀고 마음이 고요할 수 있는 자세로 앉아 주시기 바랍니다.

당신의 몸과 마음에 쌓였을 지 모르는 긴장을 풀기 위해 잠시 시간을 가져봅니다.

자연스러운 리듬과 호흡에 주의를 기울입니다.

들어오고 나가는 숨의 온도와 그 감각을 느끼며 당신이 생명의 에너지가 흐르고 있음을 느껴 보시기 바랍니다.

당신의 호흡의 감각에 스스로 감동해 보시기 바랍니다.

“놀랍게도 나는 호흡하며 살아있다.”

“놀랍게도 나는 나의 생명을 위해 에너지를 만들고 있다.”

이런 스스로에게 감동을 보내는 것에 대한 거부감이 느껴졌나요? 아니면 전혀 거부감이 없으셨나요? 그것 또한 알아차려봅니다.

내가 나를 대하는 방식이 어떠했는지 그것을 알아차려봅니다. 내가 나 자신을 존중하듯 대하고 있는지, 아니면 칭찬이나 감사를 전하는 것이 어색했는지, 그건 너무 당연한 것이라 터부시하는 마음이 올라왔는지 어땠는지 잠시 돌아봅니다.

천천히 호흡하며 당신을 둘러싸고 있는 공간으로 들어오고 나가는 그 흐름을 느껴 보시기 바랍니다. 감정의 흐름도, 생각의 흐름도, 감각의 흐름도 모두 느껴 보시기 바랍니다.

당신의 총체적인 몸과 의식이 외부로 흘러나와 공간과 호흡하며 수신하고 있는 이 광활함을 상상해 보시기 바랍니다.

숨을 내쉬고 이제 여러분의 인식 속으로 들어가 고통을 경험하고 있는 주변 사람이 있다면, 힘든 상황에 처해있는 사람이 있다면 그 사람을 당신 마음 속에 초대해 보시기 바랍니다.

당신이 돕고 싶은 사람, 사랑하는 사람 그 사람을 마음 속에 떠올려 보시기 바랍니다.

그리고 당신이 그들의 상황에 처해 있다고 상상해 보시기 바랍니다. 그들이 경험하는 특별한 두려움, 상실감, 압박감을 지금 이 순간 당신은 느낄 수 있습니다. 지금 당신의 몸 안에서는 그 특별한 경험이 느껴집니다. 가장 취약한 것이 무엇인지, 어떤 것이 고통스럽게 느껴지는지, 마음과 감각으로 느낄 수 있습니다.

그들에게 가장 필요한 것이 무엇이었는지 지금 당신은 느끼고 있습니다.그 사람의 고통을 읽고 부드럽게 접촉했습니다. 그 사람의 취약한 마음에 당신이 부드럽게 반응하고 있음을 느껴 보시기 바랍니다. 나를 보호하려고 그의 고통을 밀어내려 하지 않고, 판단하고 조언하려 하지도 않았습니다. 그저 그가 경험하는 그 고통을 똑같이 경험하고 느꼈습니다.

숨을 내쉬고 그 고통을 사랑으로 흘려 보냅니다. 우주 가득 채워질 정도의 사랑이 그 고통을 감싸준다고 생각하며 그 취약함을 호흡을 통해 흘려 보내는 것을 느껴 보시기 바랍니다. 그 느낌은 당신의 몸, 가슴, 복부가 숨을 쉬며 오르고 내리는 것을 통해 비워지고 있음이 느껴질 것입니다.

부드럽게 비워집니다. 내쉬는 숨에 목을 통해 나가는 숨, 가라앉는 가슴, 수축되는 복부를 통해 그것이 나가고 있음을 느낄 수 있습니다.

만일 당신이 연습할 때 어떤 저항하는 마음이 올라와 사랑의 마음을 갖는 것이 어렵다면 그 저항하는 마음 또한 받아들이기 바랍니다.

이제 숨을 내쉬고 고통받은 이가 당신의 사랑과 보살핌을 받은 뒤 어떤 모습을 받았는지, 당신이 깊은 공감으로 그와 함께했을 때 그가 어떻게 치유되었는지 마음 속에 그의 얼굴을 떠올려 보시기 바랍니다.

정말 어려운 마음을 당신이 함께 느끼는 것이 그에게 어떤 마음을 불러 일으켰는지, 그것이 어떤 힘이 되었는지 그의 얼굴에서 느낄 수 있을 것입니다.

자 이제 여러분은 더 넓게 사랑을 확장할 수 있을 것입니다.

숨을 들이쉬고 내쉽니다.

당신이 돕고 싶은 사람과 같은 고통을 경험하는 것은 그 사람과 함께 호흡하는 것입니다. 상실 속에서 숨을 들이마시고 내쉬는 것과 같습니다.

상실, 고통을 경험하고 있는 모든 사람들을 마음에 두고 호흡한다면 그 감정이 느껴지고 당신은 그 감정이 포함된 호흡을 할 것입니다. 당신의 마음에 사랑을 품고 무조건적인 수용과 부드러움으로 호흡할 때 상실을 경험하고 낙담하고 있는 모든 사람들에게 연민의 마음으로 호흡하게 될 것입니다. 그 호흡은 이 세상을 향한 광대한 연민의 호흡이 될 것입니다. 당신의 마음은 고통을 사랑과 연민으로 변화시키는 통로가 될 것이고 당신 존재는 사랑과 힘을 세상에 넓히는 존재가 될 것입니다.

당신의 사랑과 보살핌, 기도와 함께 이 세상의 고통은 견딜 만한 경험으로 변화될 수 있을 것입니다.

당신 주변에 넓은 공간으로 당신 존재의 힘이 들어가게 합니다.

당신의 마음이 열리면 어떤 고통이든 들어와 힘을 얻어 치유되고 회복됩니다.

당신의 부드러움을 세상에 제공할 때 당신의 인식은 사랑과 연민으로 가득 차게 됩니다.

이제 당신은 주변의 많은 이들의 고통에 함께 느끼고 그들이 다시 회복될 수 있도록 힘을 줄 수 있는 존재가 되셨을 것입니다.

어떤 이든 고통 속에 있는 이들을 마주할 때 당신은 몇 번의 호흡을 통해 그의 고통을 연민의 마음으로 느끼고 취약함이 무엇인지 깊게 공감할 수 있을 것입니다.

무엇이 두려운지, 무엇이 힘이 드는지….

그런 취약함을 함께 느꼈을 때 드러난 그의 행동을 판단하지 않고 그의 마음을 깊이 느끼실 수 있을 것입니다.

더 큰 사랑과 존재의 공간에서 함께하는 것…

이제 당신은 단 몇 분만에도 온 지구의 생명체와 자연스럽게 사랑으로 연결될 수 있을 것입니다.

생명의 고통이 무엇인지 어떤 것이 고통인지 아는 그 깊은, 넓은 마음을 가진 당신을 축복합니다.

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